Découvrez Jay Auger – Créateur de ce Site Web

INTRODUCTION

Certains d’entre vous me connaissent déjà en tant que propriétaire et auteur principal de ce site Web, ce qui fait de moi l’un des plus grands fans et connaisseurs du Groupe B de la planète. Mon parcours est cependant humble, surtout dans un monde aussi élitiste que le sport automobile, mais je vous invite néanmoins à découvrir la façon dont mon amour pour le Groupe B a directement influencé ma vie.


LIENS RAPIDES


MON PARCOURS

Né dans les années 1970 au Canada, je suis un fan de rallye depuis aussi longtemps que je puisse me souvenir et je dois remercier ce sport pour mon amour indéniable des voitures. Dans ma jeunesse, nous avons suivi notre père, un maître de logistique dans l’Aviation Royale Canadienne, dans le cadre de ses divers déploiements militaires autour du monde. En 1986, l’un d’eux nous a offert l’incroyable opportunité de nous installer en Allemagne à l’apogée de l’Age d’Or du rallye. Je suis immédiatement tombé amoureux des machines de rallye du Groupe B; la vitesse, la puissance, les looks, et l’audace de tout ça! C’était le début d’une obsession de vie. Notre aventure en Europe a cependant été fortement abrégée, de même que le Groupe B, et en septembre 1987 nous sommes retournés dans notre pays d’origine, cette fois pour de bon.

Peu de temps après, je voulais bien sûr imiter mes héros. Cependant, la plupart des modèles de voitures d’homologation en Groupe B ne furent jamais disponibles en Amérique du Nord. J’ai donc dû me résigner à des modèles basiques et d’occasion beaucoup moins chers, tels que l’Opel Kadett E (importation GM), la Mazda 323 GTX et une Audi Coupe quattro très rouillée. Malheureusement, à l’époque, je n’avais aucune confiance en mes compétences de mécanicien, alors je me suis rapidement départi de ces voitures plutôt rares dès qu’elles ont commencé à tomber en panne. Je parie que j’aurais une réplique de la Sport quattro S1 E2 en ce moment si j’avais eu plus confiance en moi. La vente de l’Audi a été l’une de mes plus grandes erreurs de jeunesse.

Très désemparé, je suis entré dans une phase de manque de confiance qui a duré des années. Cela m’a malheureusement obligé à renoncer à mon amour pour les bolides des années 1980 et, sur les conseils de mon père, j’ai ensuite acheté une toute nouvelle Subaru Impreza WRX, puis deux ans plus tard je l’ai échangée contre une version STi. Chacune se devait être ma future arme de rallye… ou du moins je le pensais! Celles-ci n’étaient toutefois pas les voitures que je voulais réellement mais elles étaient neuves et fiables. Cependant, j’avais dépensé tellement d’argent dans ces achats que les doutes m’ont accaparé une fois de plus: avec cet argent, j’aurais facilement pu payer pour faire réparer et modifier une de mes vieilles voitures pour la compétition! Une erreur qui m’a retenu encore un peu plus longtemps.

Tout semblait être sur la bonne voie quand, un jour, mon rêve s’est quasiment totalement effondré: une personne qui me tient beaucoup à cœur a été touchée par une maladie dégénérative et a fait fondre mon portefeuille à presque rien. Un tel événement m’a cependant, de façon très ironique, donné le courage nécessaire pour ne pas abandonner mes objectifs et aller de l’avant, transformant finalement ma peur de l’échec et de mon manque de confiance en détermination. Mais 20 ans s’étaient déjà écoulés depuis mes ambitions initiales – mes vieux os tiendraient-ils encore le coup? Par conséquent, je me suis éduqué sur ce que j’avais besoin de savoir pour créer la voiture de rallye dont j’ai toujours rêvé et ainsi réparer les erreurs précédentes de ma vie – si je ne peux plus l’acheter, je la construirai moi-même! Pour ce faire, j’ai pu allouer un budget modeste d’environ 1500 dollars par an.

« WaBi~SaBi » Project – Phase 4

J’ai donc bricolé sur ma Subaru pendant quelques temps et suis devenu la première personne au monde à modifier une plate-forme GD avec un empattement court, initialement de six pouces, puis de dix-huit pouces au total. Peu après, la nostalgie a frappé fort: mon amour éternel pour les années 80 et le Groupe B est revenu comme un raz-de-marée et m’a fait comprendre que j’avais encore une fois commis une terrible erreur! J’aurais dû vendre la Subaru pour acheter une voiture en kit ou une voiture dans laquelle j’aurais pu construire une réplique des Groupe B. Cependant, il était trop tard: le projet Subaru avait engloutit toutes mes économies et la voiture était invendable dans son état de prototype. La seule solution était de démonter entièrement la voiture pour conserver certaines pièces et vendre le reste pour financer l’opération.

Tout cela n’était évidemment pas un choix très logique, mais le lien nostalgique avec les années 1980, que ce soit la musique, les films, les voitures, etc., m’apporte beaucoup de réconfort. Avec ces moments très personnels, pour quelques secondes à la fois, je suis capable revivre les sentiments de ma jeunesse; une époque où tout allait mieux, où la vie était beaucoup plus simple, où je n’avais pas à m’inquiéter du lendemain. Cet effet nostalgique a depuis créé une certaine dépendance.

« 53B RS-Turbo 16v » Un Hommage au Groupe B et les Années 1980

Avec le soutien de mes proches, j’ai pris la difficile décision d’abandonner tous mes efforts précédents en faveur de la reconstruction complète de ma propre vision d’une voiture en rallye du Groupe B, mais cette fois sur une véritable plateforme des années 1980. Une réplique était donc maintenant financièrement impossible. Cependant, un projet qui tiendrait compte des caractéristiques distinctes et qui correspondrait aux performances des voitures du Groupe B était encore réalisable. Pour ce faire, tout mon savoir inné du sujet et mes compétences mécaniques furent nécessaires. Pour plus de détails sur mon projet très spécial, veuillez CLIQUER ICI.

Ma Remorque

En une décennie, ce parcours exceptionnel de travail acharné et de dévouement m’a permis de devenir un soudeur autodidacte (MIG & TIG), un fabricateur, un mécanicien, un constructeur de moteurs et un adepte de la carrosserie. Mes nouvelles compétences ont également fait de moi un bricoleur passionné, ce qui m’a amené à fabriquer ma propre remorque pour transporter la voiture sur la piste! Je fais toujours tout moi-même dans mon garage avec des outils simples et un budget ridiculement petit compte tenu des ambitions très «haut de gamme» du projet.

Quoiqu’il me soit occasionnellement difficile de garder la tête haute, j’ai depuis réalisé, même si ma vie avait été principalement remplie d’erreurs et de déceptions jusque-là, que je ne devais pas me fondre dans les regrets et plutôt regarder en avant. Sans compter que mes compétences acquises au fil du projet m’ont donné le coup de pouce nécessaire pour retrouver la confiance en moi et ont récemment changé ma carrière, qui était auparavant insatisfaisante.  Après tout, si ma vie avait été différente, je n’aurais probablement pas rencontré toutes les personnes extraordinaires qui ont contribué à guider ma destiné pour le mieux. Tout ce parcours, très étrangement, débutant par une simple obsession pour quelques voitures.


LA CRÉATION DU RALLY GROUP B SHRINE

Ma nostalgie a un jour abouti au besoin de faire des recherches plus approfondies sur l’histoire du Groupe B. J’ai immédiatement remarqué qu’il n’y avait pas de site Web dédié au Groupe B qui était inclusif de toute sa complexité; certains sites ne disposaient que d’informations sur les voitures, d’autres uniquement sur les statistiques, et la plupart ne portaient que des informations partielles, biaisées ou incomplètes. Cela a conduit à la création du « Rally Group B Shrine » qui avait initialement trouvé refuge sur mon blog personnel en 2014.

Une Bannière de l’Ancien Site Web

Des centaines d’heures de mon temps ont depuis été consacrées à la recherche et à la rédaction de la majorité des articles présents sur le site. Habitant le Canada, je suis très distant des voitures, des musées, et des gens responsables de l’histoire du Groupe B, ce qui rend toute l’aventure difficile. Cependant, ma vaste collection de publications sur le sujet et ma passion intrinsèque contenaient suffisamment de connaissances pour assurer un site Web de qualité supérieure. En 2016, ceci fût réalisé et c’est ici que nous sommes!

Parallèlement à mon projet de voiture, ce site est un atout majeur du plan directeur pour me faire vivre le rêve de mon enfance. Notez que le site Web reste un projet en cours. À l’heure actuelle, ce n’est qu’une fraction du niveau auquel je le souhaite, même si j’y ai déjà investi des milliers d’heures de mon temps! J’ai fort espérance qu’un jour ce site soit reconnu comme l’encyclopédie « officielle » du Groupe B.

Je dédie donc le «Rally Group B Shrine» aux exploits et aux sacrifices des courageux conducteurs et copilotes, des ingénieurs imaginatifs, des mécaniciens endurcis et de tous ceux qui ont contribué à faire du Groupe B une légende immortelle responsable d’avoir fait rêver tant de gens.


REMERCIEMENTS

Depuis la création du Rally Group B Shrine je suis devenu un auteur publié en fournissant des articles de qualité sur le Groupe B à des magazines automobiles de renom. Je tiens cependant à remercier chaleureusement les personnes et les publications qui m’ont inspiré car, sans elles, je ne posséderais pas toutes les connaissances acquises et ce site Web n’existerait pas ou ne serait pas aussi complet; Graham Robson, Mike Moreton, John Davenport, Reinhard Klein, Vittorio Roberti, Luca Gastaldi, Bill Munro, l’ouvrage collectif de Motor Sport Magazine, ainsi que d’Auto Moto et Sport Magazine. Vous pourriez même dire que mon amour pour le Groupe B n’aurait peut-être pas été aussi fort si je n’avais pas eu leur travail comme rappel quotidien.


DONATIONS

En fin de compte, je suis simplement un fan passionné et dévoué qui a investi plusieurs milliers d’heures de son temps pour créer un site Web (et une voiture en hommage). Tout se fait dans le peu de temps libre auquel ma famille, mes projets et ma carrière ne sont pas consacrés. En tant que tel, si vous trouvez le site Web agréable et une bonne source d’information, un petit don personnel pourrait être très apprécié! L’agrandissement du site est toujours en cours et demande autant d’efforts que possible.

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–Jay Auger
propriétaire, auteur, rédacteur en chef


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